Αίγυπτος: Βρέθηκαν απολιθώματα τετράποδης φάλαινας που ζούσε περίπου πριν 43 εκατομμύρια χρόνια

Αίγυπτος: Βρέθηκαν απολιθώματα τετράποδης φάλαινας που ζούσε περίπου πριν 43 εκατομμύρια χρόνια
Βρέθηκαν απολιθώματα τετράποδης φάλαινας που ζούσε περίπου πριν 43 εκατομμύρια χρόνια

Μια από τις σημαντικότερες ανακαλύψεις της παλαιοντολογίας συμφώνα με το BBC είναι αυτή που έγινε  δυτικά της Αιγύπτου, στην  έρημο κοντά στην όαση Fayum και αφορά ζωικά  απολιθώματα, ενός περίεργου είδους φάλαινας, η οποία ζούσε περίπου 43 εκατομμύρια χρόνια πριν και όπως φαίνεται ήταν τετράποδη.

Αίγυπτος: Βρέθηκαν απολιθώματα τετράποδης φάλαινας που ζούσε περίπου πριν 43 εκατομμύρια χρόνια

Το ημι-υδρόβιο κήτος ανήκει στα Protocetidae, μια ομάδα προϊστορικών φαλαινών που αντιστοιχεί περίπου στο μέσο της μετάβασης από την ξηρά στην θάλασσα , αναφέρουν οι ερευνητές στο Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences.

Το σημαντικό αυτό  απολίθωμα, ηλικίας 43 εκατ. ετών, βρέθηκε στην κοιλάδα Φαγιούμ της Δυτικής Ερήμου, μια περιοχή που καλυπτόταν κάποτε από θάλασσα και είναι σήμερα γνωστή για τα απολιθώματά της από την εποχή του Ηώκαινου (56 έως 34 εκατομμύρια χρόνια πριν).

Αίγυπτος: Βρέθηκαν απολιθώματα τετράποδης φάλαινας που ζούσε περίπου πριν 43 εκατομμύρια χρόνια

Το εύρημα μεταφέρθηκε στο Κέντρο Παλαιοντολογίας Σπονδυλωτών στο Πανεπιστήμιο της Μανσούρα  για αναλύσεις που έδειξαν ήταν  το πολύ εντυπωσιακά :

 Το ζώο είχε μήκος τρία μέτρα και βάρος γύρω στα 600 κιλά.

Τα αιχμηρά δόντια του μαρτυρούν ότι επρόκειτο για κορυφαίο θηρευτή.

Το κεφάλι της ήταν μακρόστενο.

Οι επιστήμονες ονόμασαν  το νέο είδος Phiomicetus anubis  γιατί το μακρόστενο κεφάλι της φάλαινας θύμισε στους ερευνητές τον Άνουβι, τον αιγυπτιακό θεό της μεταθανάτιας ζωής, ο οποίος είχε κεφάλι τσακαλιού.

Ο Μοχάμεντ Σάμεχ της Αιγυπτιακής Υπηρεσίας Περιβαλλοντικών Υποθέσεων τόνισε πως:

«… Οι ανασκαφές στην περιοχή θα μπορούσαν να αποκαλύψουν νέα στοιχεία για τη μετάβαση των φαλαινών από την ξηρά στη θάλασσα, καθώς τα πετρώματα της Φαγιούμ καλύπτουν διάστημα 12 εκατομμυρίων ετών και περιλαμβάνουν απολιθώματα «από ημι-υδρόβιες φάλαινες σαν κροκοδείλους μέχρι γιγάντιες, πλήρως υδρόβιες φάλαινες… »

Αίγυπτος: Βρέθηκαν απολιθώματα τετράποδης φάλαινας που ζούσε περίπου πριν 43 εκατομμύρια χρόνια
Αίγυπτος: Βρέθηκαν απολιθώματα τετράποδης φάλαινας που ζούσε περίπου πριν 43 εκατομμύρια χρόνια