Το Νόμπελ Ιατρικής 2020 στους επιστήμονες που ανακάλυψαν τον ιό της ηπατίτιδας C

Το Νόμπελ Ιατρικής 2020 στους επιστήμονες που ανακάλυψαν τον ιό της ηπατίτιδας C

Σε τρεις επιστήμονες  απονεμήθηκε το βραβείο Νόμπελ Ιατρικής για την συμβολή τους στην ανακάλυψη του ιού της ηπατίτιδας C, στους Μάικλ Χόουτον Βρετανός  και στους Αμερικανούς Χάρβεϊ Άλτερ και Τσαρλς Ράις. Σύμφωνα με την επιτροπή απονομής τιμώνται από κοινού με το Νόμπελ Ιατρικής 2020 για την “αποφασιστική συμβολή” τους στον αγώνα για την καταπολέμηση της ηπατίτιδας.

Η ηπατίτιδα C είναι μια ιογενής λοίμωξη του ήπατος από τον ιό της ηπατίτιδας C (HCV). Ο ιός HCV μεταδίδεται από άνθρωπο σε άνθρωπο μέσω του αίματος (πχ σε χρήστες ναρκωτικών ουσιών όταν μοιράζονται την ίδια σύριγγα) ή σπανιότερα μέσω της σεξουαλικής επαφής.  Ο Παγκόσμιος Οργανισμός Υγείας υπολογίζει σε περίπου 70 εκατομμύρια τον αριθμό των λοιμώξεων από ηπατίτιδα C, η οποία προκαλεί ετησίως 400.000 θανάτους.

Το Νόμπελ Ιατρικής 2020 στους επιστήμονες που ανακάλυψαν τον ιό της ηπατίτιδας C

Συγκεκριμένα η επιτροπή απονομής των Νόμπελ τόνισε:

«Με το βραβείο Νόμπελ Ιατρικής τιμώνται από κοινού ο Βρετανός Μάικλ Χόουτον και οι Αμερικανοί Χάρβεϊ Άλτερ και Τσαρλς Ράις για “την ανακάλυψη του ιού της ηπατίτιδας C”. Οι τρεις επιστήμονες επιβραβεύονται για την “αποφασιστική συμβολή” τους στον αγώνα για την καταπολέμηση της ηπατίτιδας, “ένα μεγάλο παγκόσμιο πρόβλημα υγείας, που προκαλεί κίρρωση και καρκίνο του ήπατος”, στον κόσμο, ανακοίνωσε η επιτροπή απονομής των Νόμπελ».

Το Νόμπελ Ιατρικής 2020 στους επιστήμονες που ανακάλυψαν τον ιό της ηπατίτιδας C
Το Νόμπελ Ιατρικής 2020 στους επιστήμονες που ανακάλυψαν τον ιό της ηπατίτιδας C

Λίγα λόγια για το έργο τους

Στα τέλη της δεκαετίας του ’70, ο Χάρβεϊ Άλτερ εντόπισε μια μυστηριώδη λοίμωξη από ηπατίτιδα σε μεταγγίσεις, η οποία δεν ήταν ούτε ηπατίτιδα Α, ούτε ηπατίτιδα B,.  Χρόνια αργότερα, το 1989, ο Μάικλ Χόουτον και η ομάδα του πιστώθηκαν την ανακάλυψη της γενετικής αλληλουχίας του ιού, ενώ ο Τσαρλς Ράις αποκρυπτογράφησε έπειτα από πολυετή έρευνα τον τρόπο με τον οποίο ο ιός αντιδρούσε.